הסעודה האחרונה

תאריך עדכון אחרון: יולי 15, 2022  /  קטגוריה: דעות

למרות שאתה יודע אלף דברים – שאל את האדם שיודע רק דבר אחד  /  פתגם טורקי

לפני 22 שנה סיפרה סוזי לבעלה על עמותה בשם Glide המסייעת לאנשים להיחלץ ממעגל העוני. הבעל – מיליארדר חדש יחסית בשם וורן באפט – הגה רעיון לא מקורי: לארח מישהו שישלם עבור ארוחת צהריים בחברתו סכום כסף גדול שייתרם לעמותה. אמר ועשה. מותה של סוזי אחרי כמה שנים לא ריפה את ידיו והוא המשיך במסורת עד היום.

הקריטריון הפומבי היחיד לזכייה בפרס היה ונשאר פשוט וחד משמעי: להציע את סכום הכסף הגבוה ביותר. אמנם זה מוציא מכלל אפשרות שאדם מן הישוב יזכה אי פעם לסעוד עם באפט, אבל כנראה שגובה התרומה מקדש את האמצעים. אפשר להניח שמאחורי הקלעים נעשות בדיקות רקע לזוכה למען בטחונו של באפט, וכדי למנוע מבוכה במקרה של 'אישיות בלתי רצויה' מסיבה כלשהי.

באפט שמטבעו סקרן ואוהב אדם, מוכן לדבר בזמן הארוחה על כל נושא שבעולם מלבד תכניותיה העתידיות של Berkshire Hathaway. ממילא מי שנפגש אתו לא זקוק לעצות בענייני השקעות.

ההתחלה הייתה צנועה. בשלוש השנים הראשונות זכו הצעות של חמש ספרות ($25,000 – $18,000) בלבד, ובחמש השנים שאחריהן זכו הצעות של שש ספרות ($650,000 – $202,000). רק בשנה התשיעית נשבר מחסום המיליון וב- 2019 עמדה ההצעה הזוכה על $4.57 מיליון דולר. בשנתיים שלאחר מכן לא התקיימה ארוחת הצהריים המסורתית עקב המגפה.

השנה חודשה המסורת וכנראה גונבה השמועה שזו תהיה הפעם האחרונה. גובה ההצעות זינק בהתאם, כאשר הזוכה עמדה על $19 מיליון! אכן ידוע שאין ארוחות חינם, אבל סכום כזה?

לא כל הזוכים הסכימו להיחשף. כמה מהם העדיפו להישאר אנונימיים לציבור הרחב. ראוי אולי להתעכב על שלוש הצעות של זוכים מן העבר שכן נחשפו.

2007

גאי ספיר, מנהל של קרן גידור, ומוניש פבראי, איש עסקים, זכו במשותף כאשר התקבלה הצעתם בסך $650,100. עד היום, חמש עשרה שנים אחרי, הם עדיין מתרפקים על כך באוזני כל מי שמוכן לשמוע. פבראי מספר בהתפעלות שבאפט אינו תוחם בזמן את הארוחה ומעביר את ההרגשה ש"זו העסקה הטובה ביותר שעשיתי בחיי". כמה שנים מאוחר יותר 'העתיק' פבראי את הרעיון מבאפט והתחיל גם למכור ארוחות צהריים (כאשר הוא עצמו הכוכב) ולהעביר את ההכנסות לארגונים חברתיים.

ספיר אמר שהפגישה שינתה את חייו. "למדתי שעלי להפסיק לנסות להיות וורן באפט, ובמקום זאת להתחיל להיות הגרסה הטובה ביותר של עצמי".

החשיפה שהשניים קיבלו הביאה להם לקוחות רבים שלא רק כיסו את ההוצאה, אלא העלו את עסקיהם לליגה גבוהה יותר. אכן פבראי צדק. אין לי מושג אם זו באמת הייתה העסקה הטובה בחייו, אבל בלי ספק היא הייתה מצוינת.

2010

טד וושלר, מנהל קרן גידור (לשעבר), זכה עם הצעה בגובה $2,626,311. מיד יתברר למה כל הספרות בסכום חשובות.

2011

טד וושלר, זכה בפעם השניה עם הצעה בגובה $2,626,411. מאה דולר בסך הכל מעל הצעתו בשנה הקודמת. איך יתכן שלא היו הצעות גבוהות יותר? נדמה לי שזה מקרה שבו בעלי ההצעות הגבוהות יותר נפסלו מסיבות בטיחותיות או שהיו טיפוסים אפלים שאין זה נאה שבאפט ישהה במחיצתם. עם וושלר הסימפטי, שעברו כספר פתוח, לא היו כל סימני שאלה.

אבל רגע, יש עוד. לא ברור מי מהשניים השתמש בארוחה הנינוחה כראיון עבודה, מה שכן ברור, שזמן קצר אחר כך הציע באפט לוושלר ג'וב של מנהל השקעות ב- Berkshire Hathaway. עשר שנים אחרי, וושלר (60) עדיין שם ויש לי הרגשה שזה יהיה מקום העבודה האחרון שלו.

כבר לא חברים (כנראה)

בעשור האחרון התפטר באפט בהדרגה מכל הדירקטוריונים שהיה בהם חבר למעט שניים: הקרן של ביל ומלינדה גייטס וכמובן זה של Berkshire Hathaway, שבו היה יושב ראש בנוסף לתפקידו כ- CEO – דבר שגרר ועדיין גורר ביקורת רבה מצד המשקיעים הגדולים בחברה.

כמה ימים אחרי שביל ומלינדה הודיעו על גירושיהם, התפטר באפט מדירקטוריון הקרן. לא צריך לנחש הרבה את הסיבה. דמותו הצחה של ביל גייטס הוכתמה כאשר התברר שכבר שנים רבות הוא בוגד במלינדה. אם באפט עוד היה מסוגל לשאת זאת לאור הידידות העמוקה אתו, הרי מרגע שהתברר הקשר בין גייטס לסרסור הקטינות ג'פרי אפשטיין, החליט באפט שהספיק לו ופרש.

למרות אינספור ארוחות צהריים משותפות שלהם, יש לי הרגשה שהיום גם אם גייטס יציע את הסכום הגבוה ביותר, הוא לא יזכה בתחרות.

לבסוף

תרומותיו של באפט לעמותה הסתכמו ב- $54 מיליון דולר, אבל משחק המכירה הפומבית, שנמשך כבר למעלה מעשרים שנה, העלה את Glide לכותרות והגדיל משמעותית את התרומות לארגון.

אין זה מן הנמנע שבאפט בן האוטוטו 92 יחזור בו וימשיך לארח לארוחת צהריים פעם בשנה את בעל ההצעה הגבוהה ביותר, אבל אפשר להניח שהוא באמת כבר עייף ורוצה להקטין את מחויבותו לעולם שמחוץ ל- Berkshire Hathaway.

12 תגובות בנושא “הסעודה האחרונה

להשאיר תגובה

הזינו את פרטיכם בטופס, או לחצו על אחד מהאייקונים כדי להשתמש בחשבון קיים:

הלוגו של WordPress.com

אתה מגיב באמצעות חשבון WordPress.com שלך. לצאת מהמערכת /  לשנות )

תמונת Twitter

אתה מגיב באמצעות חשבון Twitter שלך. לצאת מהמערכת /  לשנות )

תמונת Facebook

אתה מגיב באמצעות חשבון Facebook שלך. לצאת מהמערכת /  לשנות )

מתחבר ל-%s

%d בלוגרים אהבו את זה: